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SOHO - dem "Gesang der Sonne" lauschen

Die Raumsonde SOHO ("Solar and Heliospheric Observatory") machte sich im Dezember 1995 auf den Weg, um mit insgesamt 12 Instrumenten die Sonne zu beobachten. Das rund zwei Tonnen schwere Sonnenobservatorium wurde unter der Regie der Europäischen Weltraumbehörde ESA entwickelt und wird gemeinsam mit der amerikanischen Nasa betrieben. SOHO kreist in 1,5 Millionen km Entfernung von der Erde (mehr als vier Erde-Mondabstände) langsam um den ersten Lagrange-Punkt (L1), wo die kombinierte Anziehungskraft der Erde und der Sonne SOHO auf einer an die Verbindungslinie zwischen Erde und Sonne gebundene Umlaufbahn hält. SOHO bewegt sich so um die Sonne im gleichen Rhythmus wie die Erde. Das Observatorium ist deshalb immer auf unserer Sonnenseite und erlaubt eine ununterbrochene Sonnenbeobachtung.

Die Instrumente registrieren die UV-Strahlung der Sonne, Magnetfelder, Temperaturen, Materie- und Energieströme innerhalb der Korona und in deren Übergangsbereich zur Sonnenoberfläche. Andere Instrumente untersuchen die Energieverteilung im Sonnenwind und bestimmen seine chemische Zusammensetzung. Drei SOHO-Experimente lauschen dem unhörbaren „Gesang der Sonne". Diese " Helioseismologie" genannte Methode misst akustische Schwingungen, die pausenlos die gesamte Gaskugel der Sonne erbeben lassen. Aus den Frequenzen, den Wegstrecken und den Laufzeiten einzelner Schallwellen lassen sich Informationen über den inneren Aufbau der Sonne gewinnen.

Detail from SOHO/EIT 195 image (Extreme-ultraviolet Imaging Telescope with 195 Angström filter)

latest EIT171 (blue), EIT184 (yellow), EIT304 (red) and MDI


Links:
SOHO official project site
SOHO zeichnet spektakulären Sonnenauftritt auf
Wissen.de über SOHO
Solare Forschung - die Sonne im Blick
Background: The sun - a 1 million km wide ball of burning gas
Helioseimology: Sounds of the Sun
Global Oscillation Network Group